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Agasalho em pinguim evita morte por frio ou de intoxicação por petróleo

Será que ouvimos bem? Pode parecer uma piada engraçadinha, mas grupos de ambientalistas na Austrália, Tasmânia e Nova Zelândia pedem a voluntários, do mundo todo, que tricotem e enviem minissuéteres para salvar pinguins que foram vítimas de vazamentos de petróleo. O Penguin Jumper Program - (Programa de Suéteres para Pinguins - em tradução livre - ) é mantido pela organização australiana Penguin Foundation e teve início em 2001 quando um grande vazamento de petróleo afetou 438 pinguins azuis.

Naquela ocasião, foi um corre-corre total. As penas das avezinhas perdem a capacidade de isolamento devido ao petróleo grudento. A água supergelada chega à pele e os pinguins sentem frio. E com as penas pesadas do óleo, fica muito difícil nadar, caçar e se alimentar. Quando os pinguins são atingidos por petróleo, eles ainda tentam se limpar usando o bico e, com isso, acabam intoxicados. Uma maneira usual de evitar que estes pinguins morram é dar um banho nas aves. Mas, os ambientalistas observaram que, tanto os mais fracos e os filhotes acabavam morrendo antes de serem socorridos.

Então, surgiu a ideia de vesti-los com esses agasalhinhos sob medida. Com eles, as aves ficaram protegidas do frio e também da intoxicação. Eles pediram aos voluntários do mundo inteiro que tricotassem e enviassem estes pequenos agasalhos, tão necessários. E a resposta foi ótima: chegaram cerca de mil suéteres de todo o mundo! Uma das porta-vozes da organização ambientalista Tasmania Conservation Trust, afirmou à BBC que os agasalhinhos fizeram a diferença entre a vida e a morte para os pinguins.

Depois disso, as organizações da região, como a Fundação Para os Pinguins da Phillip Island, fazem até concursos para escolher o melhor minissuéter para pinguins! Hoje, para facilitar aos voluntários, o Penguin Jumper Program, fornece um modelo para tricotar os minissuéteres, com as medidas e formas certas para as aves. A maior parte dos agasalhos doados é distribuída para outras associações ecológicas. O que sobra ou o que não serve, é vendido para formar fundos.